LibPrs500 è diventato Calibre

Nella recensione del Sony PRS505 ho consigliato di utilizzare LibPrs500 per catalogare e sincronizzare il lettore. Mi sono accorto che il software ha cambiato nome e si chiama Calibre.

E’ disponibile a questo link: https://calibre.kovidgoyal.net/

Calibre era nato per la precedente versione del lettore Sony (PRS500) ma funziona correttamente anche con la versione 505.

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Recensione: Sony Personal Reader System 505 – Anche i libri hanno il loro iPod

sony-prs-505Sono reduce da un recente viaggio a New York e ho portato a casa un po’ di tecnologia a basso prezzo (leggasi iPod, l’iPhone l’ho lasciato là in quanto mi fa comodo Windows Mobile).

Un pomeriggio in metropolitana la mia ragazza mi fa notare la vicina seduta al suo fianco: stà leggendo un libro penso io, che ci sarà di strano.  Poi guardo meglio e mi rendo conto che quel testo nero su bianco che si legge benissimo anche a distanza e da un angolo praticamente di 180° non è di carta ma è digitale!

Sono impazzito: un mio piccolo sogno che diventa realtà. Altro che iPod stracarico di MP3. Un leggero lettore portatile in cui tenere comodamente l’intera libreria (compresi magari i manuali tecnici). Si è vero, già da un po’ di tempo Amazon ha messo sul mercato il suo lettore digitale denominato Kindle, ma il fatto che il formato dei libri sia esclusivamente proprietario me l’ha fatto scartare a priori senza neanche cercare alternative.

Ovviamente è partita la caccia al gadget, caccia che in realtà è durata poco perchè l’ho trovato subito dal mio “spacciatore” di elettronica di consumo B&H Photo Video.

Si tratta di un lettore digitale di documenti in formato BBeB, BroadBand electronic Books ma soprattutto di documenti in formato PDF.

Le specifiche tecniche

Display
  • Diagonale: 6 pollici a scala di grigi (8 livelli)
  • Risoluzione: 170 pixel per pollice
  • Tecnologia: E Ink® “Electronic Paper”
Formati supportati
  • BBeB Book, TXT, RTF, Adobe PDF, Microsoft Word
  • MP3 e AAC
  • JPEG, GIF, PNG e BMP
Batteria
  • Batteria agli ioni di litio
  • Durata della batteria: 7500 “cambi pagina”
  • Tempo di ricarica: 4 ore tramite cavo USB collegato al PC o 2 ore se collegato ad un alimentatore AC opzionale
Dimensione e peso
  • Misure: 175 x 122 x 8 mm
  • Peso: 255 (senza la custodia)
Contenuto della confezione
  • Custodia morbida
  • CD-ROM
  • Cavo USB
  • Quick Start Guide (la guida completa è ovviamente un PDF precaricato nel lettore)

Il display e la tecnologia E Ink®

L’aspetto sicuramente più interessante è ovviamente rappresentato dal display. Mi ritrovo spesso a leggere documenti e libri in formato PDF sul monitor ma come si dice sempre in questi casi leggere su carta è tutta un’altra cosa. Beh il PRS-505 non fa assolutamente sentire la mancanza della carta, quando è acceso la pagina è identica ad una cartacea e l’angolo di visualizzazione è pari a 180°!
Anzi per leggere a letto lo preferisco ai libri, è più leggero e si può tenere con una sola mano senza che ti si chiudano le pagine. Provate a leggere il Signore degli Anelli (oltre 1000 pagine) a letto come ho fatto io…. Ah e non sò quanti di voi si portano il PC in “sala lettura” (la sala con la carta igienica per intendersi)

Questo risultato è stato ottenuto grazie alla tecnologia [W:E-ink]. Il display è costituito da particelle bianche e nere caricate positivamente e negativamente. Applicando diverse polarità alle particelle la pagina si “materializza” sul display.

E la durata della batteria? Anche qui la tecnologia E-ink costituisce una soluzione tecnologicamente evoluta. Se notate nelle specifiche tecniche Sony indica come durata approssimativa della batteria 7500 cambi pagina introducendo praticamente una nuova unità di misura: non più ore di standby o ore di utilizzo come siamo abituati ma “cambi pagina”. Questo perchè il lettore consuma preziosa elettricità solo quando deve polarizzare le particelle per creare la pagina e poi basta, nessun ulteriore consumo. A dir poco affascinante direi.

Se vogliamo l’unica differenza rispetto alla carta è rappresentata dal fatto che non è possibile sottolineare, ma questo non è un limite se si leggono soprattutto romanzi.

L’uso quotidiano

Il lettore viene fornito con il software eBook Library che consente di sincronizzarlo con il PC.  Facile no? In realtà ho provato a caricare un paio di libri in formato PDF e sono risultati illeggibili in quanto i caratteri diventavano minuscoli.
Ho subito pensato che mi ero portato in Italia un simpatico ed inutile mattoncino di metallo ma ovviamente oltre oceano c’è già una attiva comunità di utilizzatori e ho trovato un software open source e cross-platform fatto veramente bene: LIBPRS500.

In pratica si tratta di un software stile iTunes con cui è possibile catalogare i libri contenuti nel proprio PC, inserire i dettagli (titolo, autore, editore…) come gli ID Tag degli MP3 e l’immancabile copertina del libro (tipo Artwork o Album Cover per gli MP3). LIBPRS500 provvede a convertire i libri nel formato LRF del lettore PRS505 e sincronizza il tutto.

Una feature interessante di LIBPRS500 è la possibilità di utilizzarlo come Feed Reader: LIBPRS500 legge il feed specificato e crea un file LRF per il PRS505. In pratica si può utilizzare il lettore per leggere offline i feed. Se si utilizza come feed un quotidiano online il PRS505 diventa anche un ottimo sostituto del quotidiano cartaceo.

Il PRS505 ha anche un vantaggio notevole rispetto ai libri cartacei. Sono disponibili 3 livelli di zoom della pagina small, medium e large con cui rimpicciolire ma soprattutto ingrandire la dimensione del carattere.

Dal menù principale si accede ai vari libr
sony-prs505-coveri caricati nel lettore. Per ogni libro viene automaticamente salvata la pagina in cui ci si trovava per poter continuare la lettura. E’ possibile andare ad una pagina specifica inserendo il numero di pagina ed inserire per ogni libro quanti segnalibri si vuole.

Un’altra caratteristica interessante è quella di poter caricare anche file MP3 per poterli ascoltare mentre si legge un libro tramite il jack per cuffie standard posto alla base del lettore.

Conclusioni

Pregi

  • Display “uguale alla carta”: nitido e con un ampio angolo di visuale
  • Peso contenuto
  • Memoria di 256Mb comunque espandibile tramite memory stick ProDuo oppure SD
  • Elegante e morbida custodia in finta pelle
  • 3 diversi livelli di zoom del testo
  • Robustezza: non c’è praticamente nulla di plastica

Difetti

  • Una leggera lentezza nel cambio pagina, ma ci si fa rapidamente l’abitudine
  • Un po’ più di cornice aiuterebbe a tenere meglio in mano il lettore quando lo si utilizza a letto
  • Software in dotazione un po’ scarso (un clone peggiorato del già pessimo iTune): consiglio vivamente LIBPRS500

L’oggetto è in vendita solo negli Stati Uniti ed in Canada ed è disponibile in due colori: argento satinato e blu. Personalmente mi sembra molto più bello in argento.

Il prezzo di questo gadget è di 299,00$ ed il problema garanzia l’ho risolto acquistando un pacchetto di garanzia internazionale presso B&H stesso.

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