Differenze tra web application e web site in Visual Studio

Ancora oggi mi capita spesso di trovare clienti che non conoscono la differenza tra un progetto di tipo Web Site ed uno di tipo Web Application in Visual Studio.

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Web site project (WSP)

I progetti di tipo web site sono compilati dinamicamente. Sul web server vengono pubblicate tutte le pagine e i controlli con il markup ma anche tutti i sorgenti C#/VB.Net.

Ogni pagina è compilata la prima volta che viene richiesta e viene generata un’assembly per ogni file.

L’unico aspetto comodo dei web site è che è possibile seguire un ciclo di modifica tipico di un sito ASP classic in cui si modifica la pagina e la si pubblica senza dover ricompilare l’intero progetto.

Ovviamente in scenari anche minimamente complessi non è certamente questo il motivo per scegliere di sviluppare un progetto web site.

Tra l’altro la proliferazione di queste DLL combinata con l’eventuale frequente modifica dei namespace potrebbe causare errori di runtime.

I web site project hanno una cartella particolare App_Code in cui è possibile inserire direttamente delle classi C#/VB.Net. Anche queste devono essere copiate sul web server e vengono compilate dinamicamente.

Continuous integration e deploy

I web site non si integrano facilmente nei processi di Continuous Integration. Ad esempio un web site non consente di gestire gli eventi di pre e post build.

Il deploy viene effettuato tramite un normale XCopy oppure da Visual Studio sfruttando il tool Copy Web Site.

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Web application project (WAP)

I progetti di tipo web application sono precompilati in un’unica DLL.

In questo caso il deploy riguarda le pagine ed i controlli con il markup ma non i file di code behind che vengono sostituiti dall’unica DLL nella cartella Bin.

Al contrario di un web site per pubblicare una modifica è necessario ricompilare l’intero progetto.

Continuous integration e deploy

La web application genera una normalissima assembly .Net semplificando il deploy ed il testing.

Anche il versioning risulta facilitato in quanto come ogni assembly contiene tra le altre le informazioni di Assembly Version e File Version.web-application-publish

Per effettuare il deploy si può usare lo strumento Publish di Visual Studio oppure creare un Deployment Package che può essere direttamente installato in IIS.

In entrambi i casi gli artefatti da mettere sul web server contengono esclusivamente pagine e controlli e le DLL delle cartella bin.

Tutti i file esclusi a livello di soluzione ed i sorgenti non vengono copiati/impacchettati.

Riassunto delle principali differenze

Web site Web application
Compilazione Dinamica, un’assembly per ogni singola pagina.
Effettuata la prima volta che viene richiesta la pagina o ad ogni modifica
Compilazione dell’intera web application e generazione di un’unica assembly
Deploy Deploy di pagine e controlli.
Deploy di tutti i file sorgenti di code behind
Deploy di pagine e controlli.
Deploy dell’assembly generata nella cartella bin
Strumenti di deploy Copy web site Publish
Build deployment package
Continuous Integration Non dispone di eventi di pre/post build Gestisce gli eventi di pre/post build
L’assembly contiene le informazioni di versione
Gestione file Tutti i file su file system sono obbligatoriamente compresi nel web site project Granulare:
– è possibile escludere dei file a livello di progetto in Visual Studio
– è possibile specificare quali file compilare/copiare/embeddare

Concludendo non esistono dubbi per me che la soluzione per ogni progetto che sia minimante più grande della gestione dei DVD di casa debba essere sviluppata tramite una web application.

Tra l’altro la compilazione in Visual Studio di un Web Site di una certa dimensione risulta molto più lenta di quella di una Web Application.

Può capitare di avere ancora dei vecchi progetti web site. Consiglio la lettura dell’articolo di Scott Guthrie che elenca gli step necessari per fare l’upgrade e le modifiche necessarie.

Riferimenti

ASP.NET: Web Site or Web Application?

Upgrading VS 2005 Web Site Projects to be VS 2005 Web Application Projects

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